Pieza del mes

febrero

La protagonista del mes de febrero es una cajita de polvo de rapé, trabajada en oro de tres colores, objeto popular durante la primera mitad del siglo XIX. Se trata de una pieza de moda durante su época que formaba parte de los enseres que las damas usabas para atraer a sus admiradores, al incluirla entre sus accesorios más preciosos y al portar en ella los polvos que les provocaban delicados estornudos.

Cajita de forma rectangular y escasa altura. El “asiento” y la “cubierta” se encuentran decorados de manera similar y comprenden un marco cincelado de hojas en zigzag, adaptado al borde de la orilla. También presenta una guirnalda de flores y una forma heráldica en donde solían disponerse las iniciales de su dueña.


De acuerdo con el marcaje que lleva impreso en el interior y dos veces repetido, la cajita es una obra realizada por un platero mexicano. Además, presenta las marcas de Antonio Forcada (FCDA), conocido platero y ensayador de la época. También tiene una marca que corresponde al pago del impuesto fiscal y que toma forma de un águila volando; finalmente se observa una M coronada que se refiere a su manufactura en la ciudad de México. Al tratarse de una pieza de oro, también presenta una marca con un número 20, indicio de que se trata de una obra realizada en oro de 20 quilates.

Las tabaqueras, también denominadas petacas o cajitas para rapé, se comercializaron en Europa desde fines del siglo XVII, momento en que se inició la costumbre de consumir rapé, y hasta mediados del XIX, cuando su uso fue rotundamente desplazado por el de los cigarrillos. Estas cajas fueron populares en México antes y durante el periodo de la Independencia.

El modelo de esta cajita fue especialmente popular, pues se conocen otros ejemplos similares que revelan su aceptación.

La obra es de gran belleza estética y delicada realización técnica, caracterizándose en lo ornamental por la combinación de los temas naturalistas, con los de tipo geométrico y por el empleo del oro en dos tonalidades: cobrizo y blanco. A todo ello se añade el atractivo de haber sido parte de una moda femenil en de la que fueron partícipes los plateros más importantes de México.



Bibliografía y referencias

Esteras Martín, Cristina. La platería del Museo Franz Mayer. Obras escogidas, siglos XVI-XIX, México: Fideicomiso Cultural Franz Mayer, 1992
La grandeza del México virreinal: tesoros del Museo Franz Mayer. Houston: Museo Franz Mayer; The Museum of Fine Arts, Houston, 2002.

Cabe destacar el cuidado de la técnica y ornamentación de la pieza. Se observan motivos naturalistas guirnaldas de flores.

Esta cajita se observa una zona en la que podían grabarse las iniciales de su dueña, con el objetivo de marcar y lucir su propiedad.

El marco cincelado que se observa alrededor de la tapa de la caja, cumple con una doble función, ya que es notorio su cuidadoso diseño; además, cubre las bisagras internas que hacen que la cajita cierre a la perfección.


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Pieza del mes de febrero

Caja de rapé
Autor desconocido
Oro de dos colores, fundido y cincelado
Ciudad de México c. 1823
1.7 x 6.8 x 4.7 cm

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