Pieza del mes

febrero

La pieza de este mes es un biombo del siglo XVIII, probablemente novohispano, que contiene imágenes muy ricas en significado, que aluden a las características geográficas, fisonómicas y culturales de ocho naciones europeas. En cada hoja hay dos emblemas que representan a un reino distinto, de izquierda a derecha: Polonia, Inglaterra, Suecia, Hungría, España, Francia, Italia y Batavia (Holanda).

Los biombos son de origen chino, aunque su factura fue adoptada, perfeccionada y consolidada en Japón. Se introdujeron a Europa y posteriormente a América vía comercio marítimo. En el caso de la Nueva España, adoptaron usos e iconografías muy específicas, respondiendo al panorama pluriculturalterritorio en aquella época.


Los tipos de biombos más comunes eran los de cama y los rodaestrados. Los segundos, como este, eran usados principalmente como escenografía y ornamento en el salón del estrado, habitación de la casa novohispana donde se recibía a los invitados de honor.

A los rodaestrados se les dio un uso decorativo y utilitario, además, tuvieron un sentido moralizador, que muchas veces se lograba mediante emblemas, que son un tipo de composición artístico-literaria que expresa gráficamente alguna figura o pensamiento teológico, moral o didáctico. La emblemática formó parte importante del barroco novohispano.

En los emblemas de la parte superior se representan los aspectos característicos de cada pueblo. Debajo de cada uno de éstos se representan a detalle las características físicas de sus habitantes, y en la parte inferior un ejemplo de paisaje. La decoración de esta pieza es característica de un gran número de biombos del siglo XVIII: uno o dos emblemas en cada hoja, enmarcados por elementos decorativos rococó, como las rocallas.

Esta pieza se realizó durante la Ilustración, que a principios del siglo XVIII planteaba la razón humana como una virtud propia de cualquier hombre, por lo tanto de toda nación, que serviría de luz para disipar cualquier sombra de superstición e ignorancia. En esta pieza se puede leer una prefiguración de los estados nación, pues se representa a los pueblos como miembros de una unidad territorial, con cualidades y defectos por igual.

En el caso de este biombo, las imágenes provienen de una serie de láminas sobre las “Virtudes y defectos de los pueblos europeos”, realizada por el alemán Paul Decker (1685-1742). Esta serie fue publicada en 1737 y está inspirada en un tema de la Ilustración: el cotejo de las naciones. Esto significa que no importando la nación a la que pertenecen, ni qué características físicas o de comportamiento tengan, todos los hombres de Europa son iguales en capacidad racional.

Esta pieza es pintura y mueble a la vez: es decoración, utilidad y elocuencia. En las imágenes de este biombo podemos encontrar ideas de intelectuales europeos acerca de las naciones, concepciones que se propagaron en América, contribuyendo a la consolidación de la Ilustración en el mundo occidental.



Bibliografía

Curiel, Gustavo. “Los biombos novohispanos: escenografías de poder y transculturación en el ámbito doméstico” en Viento detenido. Mitologías e historias en el arte del biombo, México, D.F.: Museo Soumaya, 1999, p. 11.
Martínez del Río de Redo, Marita. “Los biombos en el ámbito doméstico: sus programas moralizadores y didácticos”. en Juegos de ingenio y agudeza: la pintura emblemática de la Nueva España. México: CNCA, 1994.
Sebastián, Santiago. “Un biombo mexicano de inspiración germánica”. Boletín del Museo Franz Mayer 32 (julio-agosto de 1989).

Detalle 1

Polonia. Rodean al monarca las ciencias, artes y naciones variadas: chinos, árabes y una india mexicana. En la parte inferior, del lado derecho, reposa un perro pastor.

Detalle 2

Inglaterra. Este emblema alude a su forma mixta de gobierno: rey y parlamento. Se representan el comercio y sus colonias, las cuales llevan con humildad regalos para el soberano. A la derecha se observan las naves del poderío inglés.

Detalle 3

Suecia. La figura de torso desnudo, de pie frente al rey de Suecia, probablemente es Hércules. A su derecha está Minerva, deidad de la guerra, que aparece con escudo, lanza y yelmo, haciendo alusión al carácter bélico de la nación.

Detalle 4

Hungría. Frente al monarca colérico y glotón, se encuentra un urogallo, ave característica de este país. Al fondo aparece un monasterio que simboliza el catolicismo de esta nación.

Hungría. Frente al monarca colérico y glotón, se encuentra un urogallo, ave característica de este país. Al fondo aparece un monasterio que simboliza el catolicismo de esta nación.

Detalle 5

España. Al centro vemos una alegoría de la monarquía española, representada por una figura femenina. A su derecha, Hércules y a su izquierda Minerva. A sus pies, una alegoría de la tierra fértil española, ofreciendo una cornucopia llena de frutos.

Detalle 6

Francia. Flanquean al monarca las figuras de la Prudencia y de Marte. En la parte inferior, una figura monstruosa espantando a una mujer representa el “mal gálico” o sífilis. Al fondo, el Palacio de Louvre.

Detalle 7

Italia. El papa ocupa la posición central del emblema, rodeado de las virtudes. A sus pies, arrodillada, una alegoría de la religión. Al fondo vemos el Vaticano con San Pedro.

Detalle 8

Batavia (Holanda). Súbditos de las colonias asiáticas de Holanda le ofrecen al rey regalos de sus regiones: orfebrería y una tela orlada. A la derecha, vemos los veloces barcos llamados “yachts”.


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Pieza del mes de febrero

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Biombo de las naciones
Autor desconocido
Técnica: óleo sobre tela
¿Nueva España?
Siglo XVIII
Medidas: 220 x 408 cm

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