Pieza del mes

enero

La Adoración de los Reyes Magos

La Adoración de los Reyes Magos tema que corresponde a la pieza de este mes, puede contarse entre los más populares dentro de la historia del arte religioso; su iconografía específica se ha transformado a través del tiempo. La Biblia y textos como los evangelios apócrifos recogen las primeras referencias sobre su simbolismo que refiere a las distintas regiones del mundo, además de al reconocimiento y exaltación del hijo de Dios. Cabe recordar que a finales del siglo XVI, cuando se fundó el Hospital de los Desamparados, actual sede del Museo Franz Mayer, se erigió una capilla dedicada a los Reyes pues su vocación era atender a personas de todas las castas de la sociedad virreinal.

Imagen: La Adoración de los Reyes Magos
La Adoración de los Reyes Magos
Johan Sadeler I (1550-1600)
Grabado
España
1581

Imagen tomada de Project on the Engraved Sources of Spanish Colonial Art


Fue a partir del silgo VI, según Santiago de la Vorágine en la Leyenda dorada 1, que los Reyes Magos fueron identificados por los atributos que hoy los distinguen. En el siglo XVIII fueron identificados por los nombres de Melchor, Gaspar y Baltazar2. El nombre de Melchor proviene de Europa y su significado en hebreo es “rey de la luz”. Gaspar representa el continente asiático y quiere decir “administrador del tesoro”. El nombre de Baltasar proviene de Babilonia, del continente africano y significa que “dios protege al rey”.

La composición de la obra se centra en la figura del Niño y comprende siete personajes. En primer plano, en el centro, se encuentra sentada la Virgen María con el Niño Jesús en brazos; a su lado izquierdo se encuentra Melchor, quien besa el pie del Niño. Detrás de él está representado Gaspar y del lado derecho de la Virgen, Baltasar. En segundo plano encontramos a dos personajes: en la esquina superior izquierda se figura un hombre que se señala su turbante con el dedo índice; del lado inferior derecho, se mira un niño que acompaña a Baltasar. Al fondo, en el costado derecho, se ubican un burro y un buey, cuyas figuras anteceden un grupo arquitectónico.

Es interesante realizar una comparación del relieve con un grabado de la misma época y tema. Cabe señalar que las estampas han sido importantes difusores de tipologías iconográficas y modelos formales. Probablemente, la pieza del mes se inspiró en un grabado como el que aquí presentamos, realizado por Johan Salade I en 1581; ambos casos muestran una composición similar, además de motivos y personajes en común: al fondo, vemos al mismo personaje que se señala a sí mismo con el dedo índice, así como una estructura arquitectónica. Por otro lado, su semejanza enfatiza distinciones evidentes, por ejemplo: en el grabado, Melchor besa el pie del Niño, mientras que en el relieve besa su mano. Detrás de María y con el brazo apoyado sobre un pedestal, en el grabado aparece san José, el cual no figura en el relieve, lo mismo ocurre con el niño que sostiene la capa de Baltasar del lado derecho y con los cuidadores de los camellos. Los intereses que respaldaron estas diferencias podrían adjudicarse a una apuesta por la practicidad en el caso del relieve, a la inventiva del entallador, o bien, a tendencias estéticas que impactaron en la figuración de este tipo de detalles.

1 En el siglo V aparecen los nombre en el texto Excerpta latina bárbari, en el que son llamados Melichior, Gathaspa y Bithisarea y en otro evangelio apócrifo, el Evangelio armenio de la infancia, donde se les llama Balthazar, Melkon y Gaspard.

2 http://revistabicentenario.com.mx/index.php/archivos/el-dia-de-reyes-en-mexico/ (12/12/2014)



Detalle 1

La manera en la que el Niño se dispone sobre las piernas de su madre, sentado de lado pero con el torso frontal, podría ser influencia de la pintura y escultura del norte de Europa.*

La representación de la Virgen con rostro regordete y cabellos rubios y largos, tuvo un amplio desarrollo a partir de 1400 y simboliza la salud terrestre, con el fin de reflejar alegría en escenas de Cristo y la Virgen.**

Detalle 2

Melchor simboliza la etapa de la vejez y porta el oro que se identifica con la virtud de la caridad. En alusión a los pueblos europeos, es representado con piel clara y barba canosa.

Detalle 3

Gaspar representa la adultez y porta el incienso, que se identifica con la virtud de la fe. Tradicionalmente es representado por una persona con la barba oscura.

Detalle 4

Baltasar representa la etapa de la juventud y lleva la mirra, que se identifica con la virtud de esperanza. Desde la alta Edad Media, se representaba como una persona de tez oscura.


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Pieza del mes de enero

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La Adoración de los Reyes Magos
Autor desconocido
Técnica: Madera tallada, dorada, plateada y policromada
España
Último tercio del siglo XVI (?)
109 x 103 x 9 cm

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