Pieza del mes

enero

Iniciamos el 2012 con una pieza que deleita los sentidos, permitiendo revivir y disfrutar carismas y ambientes del pasado; este mes un piano tipo cuadrilongo, creado en 1805 por la firma John Broadwood and Sons, los espera en la sala del siglo XIX del museo en donde lucirá su belleza e historias.

Durante el siglo XIX las señoritas pertenecientes a “las mejores familias” solían recibir una educación “esmerada y bien dirigida” en las labores femeninas, dedicando parte de su tiempo a leer y bordar, así como estudiar pintura, música instrumental y canto en sus hogares, siendo estos dos últimos aspectos los de mayor popularidad; por supuesto que sólo unas cuantas damas tenían acceso a los materiales e instrumentos necesarios para ejecutar algunas de estas tareas, así como a la posibilidad de costear los honorarios de un maestro particular; con el paso del tiempo, las mujeres no sólo adquirían destreza en una u otra materia, sino que se convertían en verdaderas maestras. Aunque este tipo de actitudes encontraron mayor difusión entre la sociedad decimonónica, también fueron cultivadas anteriormente.


Entre los instrumentos musicales de la época, el piano fue el favorito de las mujeres y aunque no por ello se convirtió en monopolio del “bello sexo”, fueron ellas quienes más lo practicaron en los salones de música de sus casas, amenizando reuniones y fiestas; inclusive existieron algunas damas que llegaron a cursar estudios formales de piano en el conservatorio.

El piano cuadrilongo de la colección del museo, adquirido por Franz Mayer en 1943, se desarrolló dentro de este contexto. Los pianos de este tipo comenzaron a fabricarse en Londres alrededor de 1766 y se convirtieron en uno de los instrumentos de percusión más populares de Europa, destacando su presencia en países como Francia, España, Bélgica, Holanda, Alemania, Suiza, Suecia y Rusia, así como a lo largo del continente Americano. Entre sus intérpretes más influyentes, se pueden mencionar a las reinas Charlotte de Inglaterra y María Antonieta de Francia.

Los cuadrilongos son un paso intermedio entre el desarrollo del clavecín al fortepiano, y su mecanismo es el antecedente a aquel de los pianos modernos. Fueron empleados para interpretar piezas sin o con acompañamiento coral y, en algunos casos, como parte de un ensamble musical, destacando por su variedad sonora, compuesta por sonidos fuertes o “fortes” y suaves o “pianos”.

La firma londinense John Broadwood and Sons, fundada en 1728, fue una de las principales productoras de pianos cuadrilongos, actualmente es la más antigua compañía de su tipo. El ejemplar que forma parte de la colección del museo fue realizado por dicha firma en el año de 1805 y presenta una inscripción en la que se lee John Broadwood and Son (en singular) ya que durante su fabricación únicamente James, uno de los dos hijos de John Broadwood, se encontraba trabajando junto con su padre; este dato es relevante ya que permite ubicar el contexto de la pieza, la etapa productiva a la que pertenece, así como corroborar su número de serie (9637), dato valioso dentro del campo del coleccionismo.

Al observar y analizar sus características se podrá apreciar la madera de caoba que constituye su cuerpo, misma que presenta detalles en madera clara que delinean su contorno, además de destacar la zona del tablero en donde se ubican dos paneles calados que apoyan la sonoridad del instrumento y que flanquean un medallón en el que se inscribe información sobre la pieza, especificando el año de manufactura, la compañía, el privilegio real (permiso que otorgaba la corona para la construcción de los instrumentos musicales), así como la dirección del fabricante. El teclado presenta una extensión de cinco octavas y media y está realizado a partir de láminas de marfil y madera obscura. En cuanto a su interior, contiene cuerdas de acero y latón, martinetes cubiertos de cuero y un rosetón calado.


Sonidos de pianos cuadrilongos:

http://www.squarepianos.com/Audio%20Clips/Square%20std.mp3

http://www.squarepianos.com/Audio%20Clips/Square%20buff.mp3

http://youtu.be/sPHhLEwVaq4



Bibliografía general:

Cole, Michael. Broadwood Square Pianos: Their Historical Context, and Technical Development, Together with a New Biography of John Broadwood. Cheltenham: Tatchley Books, 2005.
Pérez Salas, María Esther. “El trajín de una casa”, en Historia de la vida cotidiana en México, T. IV, Bienes y vivencias. El siglo XIX, México, D.F.: El Colegio de México; FCE, 2005, pp. 179-212.
Remnant, Mary, Ramón Andrés y José María Pinto. Historia de los instrumentos musicales, Teià, Barcelona, España: Ma Non Troppo, 2002.
Staples Anne. “Una sociedad superior para una nueva nación” en Historia de la vida cotidiana en México, T. IV, Bienes y vivencias. El siglo XIX, México, D.F.: El Colegio de México; FCE, 2005, pp. 307-331.
Lledías, Luis y Josefina Muriel. La música en las instituciones femeninas novohispanas, México, D.F.: UNAM, Instituo de Investigaciones Históricas; Universidad del Claustro de Sor Juana, 2009.
Velazco, Jorge. “El pianismo mexicano del siglo XIX” en Anales, V. XIII, Núm. 50, 1982, pp. 205-239.
Página oficial de la compañía John Broadwood & Sons: http://www.piano-tuners.org/broadwood/index.html (2011)
Página especializada en pianos cuadrilongos: http://www.squarepianos.com/index.htm (2011)

* Agradecemos la asesoría brindada por el Mtro. Luis Lledías.


Pieza del mes de enero

Piano cuadrilongo (square piano)
John Broadwood and Son (actualmente John Broadwood & Sons)
Teclado de cinco octavas y media (Fa2 - Do8)
Madera labrada y calada con embutido sobre macizo y aplicaciones en marfil, cuero, acero y latón
Londres, Inglaterra
1805

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