Pieza del mes

octubre

La pieza del mes de octubre se ubica en la Biblioteca Rogerio Casas Alatriste H. en el claustro alto del museo. Se trata de un globo celeste realizado en 1840 en Londres, Inglaterra. Esta obra representa a las estrellas y a las constelaciones como si se apreciaran en el cielo de noche desde la tierra. A su vez, hace juego con el globo terráqueo que se encuentra expuesto en la sala de siglo xix. La calidad del grabado y la temática de la pieza la hacen una obra relevante de la colección del Museo Franz Mayer.

Desde épocas muy antiguas el hombre se ha dedicado a observar las estrellas, éstas le permitieron contar el tiempo y establecer la ubicación de algún lugar. Al prestar atención al cielo, principalmente en la noche, comenzó a identificarlas, así fue estableciéndoles nombres. Debido a la gran cantidad de astros fueron agrupándolos y formando las constelaciones. Al mismo tiempo nació el concepto de “esfera celeste”; es decir, cuando se mira el cielo se tiene la sensación que las estrellas se encuentran en una superficie esférica de radio infinito y, que al paso de las horas se mueven de oriente a poniente. Ahora sabemos que este efecto se debe a que la tierra tiene un movimiento de rotación.

Los griegos comprendieron el concepto de círculo y por ende el de globo o esfera, a pesar que las representaciones celestes podían ser en dos dimensiones, es decir en mapas, se dibujaban en forma de círculo como es el caso de las constelaciones de los signos del zodiaco.

Los primeros nombres de los astros en la cultura occidental fueron brindados también por los griegos, por lo que están tomados de la mitología. Con el paso del tiempo y el descubrimiento de más constelaciones se fueron introduciendo nuevos nombres, algunos no tuvieron éxito y se cambiaron. Así mismo, hasta prácticamente el siglo xx, tenía gran importancia que las representaciones estelares fueran mediante un dibujo, hoy en día es raro encontrarlas de este modo.

El globo celeste que se encuentra en la Biblioteca del Museo Franz Mayer fue realizado en el siglo xix, en Londres, Inglaterra por la familia Newton, quienes fueron de los mejores fabricantes de  globos celestes y terrestres de la época. John y William Newton basaron la creación de esta esfera en el Catálogo de Guiseppe Piazzi (1746-1826), en el que incluyeron más de 7 mil piezas. Este astrónomo italiano descubrió el primer asteroide llamado “Ceres”.

Durante el siglo décimonono era costumbre realizar como pareja del globo celeste uno terrestre con el mismo diseño de base, en el caso del perteneciente a la colección, su complemento es el globo terráqueo que se encuentra expuesto en la sala de siglo xix.



Para saber más:

Comellas, Jose Luis. Historia sencilla de la Ciencia. Madrid: Ediciones Rialp, 2007.
Enciclopedia Universal Ilustrada. Europeo Americana. Bilbao, Madrid, Barcelona: Espasa-Calpe, 1907 [?].
García Avilés, Alejandro. El tiempo y los astros. Arte, ciencia y religión en la Alta Edad Media. España: Universidad de Murcia, 2001.
Sloterdijk, Peter. Esferas II. Madrid: Siruela, 2004.

Ptolomeo en el siglo ii antes de Cristo estableció una esfera celeste de 48 constelaciones: 21 al norte, 12 zodiacales y 15 al sur. Al pasar de los siglos otros astrónomos agregaron más y hoy en día están establecidas 88.¿Has observado las constelaciones celestes?

¿Sabes alguno de sus nombres?

En uno de los cuadrantes se encuentra una cartela, ésta da a conocer el año de  elaboración y los autores del globo celeste.

“NEWTON’S / New and Improved

CELESTIAN GLOBE / On which all the Stars are taken from the / Elaborate and moss approved Catalogue of Piazzi / The Nebulas form Bode and the double Stars and / Those with proper motifs from the South / The Right Ascencion & Declinations of the whole having bee / Recalculated and accurately laid down for the year 1840 / by N a W. Newtons. / Manufactured by Newton & Sons Chancery Lane.”

(De NEWTON / nuevo y mejorado / GLOBO CELESTE / En el que todas las estrellas fueron tomadas / del mejor catálogo elaborado por Piazzi / Las nebulosas de Bode y las dobles Estrellas y / Aquellas con motivos propios del Sur / La Ascensión derecha y las declinaciones están todas / recalculadas y establecidas con precisión para el año 1840 / por N. Y W. Newton. / Fabricado por Newton

En la parte inferior de la base que sostiene el globo celeste se encuentra una brújula, dicho instrumento permite determinar cualquier dirección terrestre orientándose con los polos magnéticos norte y sur de la tierra, así la aguja o flecha siempre marcará hacia el norte-sur.

Este instrumento permite que se ubiquen las constelaciones respecto a un punto del globo terráqueo.

Y tú ¿alguna vez has utilizado una brújula?


1
2
3
Pieza del mes de octubre

Esfera de madera forrada de papel grabado, montada sobre una base de madera tallada y con brújula
Londres, Inglaterra
1840

Banner de Verano
 
Compra de Boletos para la exposición de Tim Burton